Conheça a história da Cleópatra

Biografia de Cleópatra, a rainha mais famosa do antigo Egito, amante de Júlio César e Marco Antônio. Cleópatra cometeu suicídio e sua morte e túmulo ainda estão envoltos em mistério.

Por quase trinta anos, como co-regente, Cleópatra VII reinou sobre o antigo Egito. Claro, era um Egito fortemente helenizado: Cleópatra foi o último expoente de uma dinastia de origem macedônia, fundada por Ptolomeu, cuja capital, Alexandria, era uma das cidades mais ricas e importantes do mundo antigo. A última rainha do Egito era uma verdadeira mulher de estado, dotada de gênio político e extraordinariamente culta. Graças a essas qualidades e a uma sábia atividade diplomática, conseguiu manter uma posição dominante na corte.  

Cleópatra é lembrada não apenas pelos aficionados por história, mas também no cinema, em romances e quadrinhos, por suas relações militares e alianças com Júlio César e Marco Antônio. Infelizmente para ela, no conflito entre Otaviano e Marco Antônio, Cleópatra escolheu ficar do lado deste último, o perdedor. Uma escolha fatal, que marcou o fim da independência formal do Egito.

Cleópatra: ascensão ao trono

Apesar de ser uma pessoa famosa e celebrada, quase não há fonte contemporânea sobre a vida de Cleópatra. Isso torna sua biografia bastante incerta. O que temos sobre ela é o ponto de vista de alguns historiadores greco-romanos, e em particular de Plutarco, que, no entanto, escreveram a uma grande distância cronológica dos eventos.  

Nascida entre 70 e 69 aC, Cleópatra Chá Filopator era filha de Ptolomeu XII, chamado Aulete (“o flautista”), governante de um dos últimos reinos helenísticos ainda formalmente independente do poder hegemônico de Roma, agora imparável. Não sabemos ao certo quem era a mãe de Cleópatra: poderia ser sua xará Cleópatra VI Trifena, intimamente relacionada ao soberano e marido (talvez sua irmã!). Ou, Cleópatra pode ter sido uma filha ilegítima.

Com a morte de Auletes, no entanto, Cleópatra de 18 anos (ou possivelmente 17 anos) e seu irmão, Ptolomeu XIII, que tinha cerca de dez anos, herdaram o trono do Egito. Em 49 aC, intrigas da corte levaram Cleópatra a se refugiar na Síria, onde reuniu um exército mercenário. Perto de Pelusio, na fronteira oriental do Egito, outro exército havia sido reunido pelos adversários da rainha.  

Enquanto isso, Ptolomeu XIII mandou assassinar Pompeu, o Grande, e estava se preparando para receber seu rival vitorioso, César, em Alexandria. Tendo entrado na capital egípcia, César se propôs como árbitro na disputa entre os dois irmãos. Nesse contexto, parece que Cleópatra conseguiu entrar no palácio real com um subterfúgio: aqui, tendo conhecido César, conseguiu trazê-lo para o seu lado. César pediu uma reconciliação entre os dois irmãos: neste momento o exército egípcio sitiou César perto do palácio real de Alexandria.   

Cleópatra e César

Entrando na disputa dinástica do Egito, César ficou claramente do lado de Cleópatra: talvez ele pretendesse punir Ptolomeu por seu papel no assassinato de Pompeu e, em qualquer caso, pretendia reforçar a hegemonia de Roma sobre o Egito. Com Cleópatra ao seu lado, soberana legítima, César entrou em guerra com Ptolomeu XIII. A rainha, por sua vez, precisava de César para poder enfrentar uma corte profundamente hostil a ela, mantendo seu domínio e esperando devolver a glória perdida à dinastia de Ptolomeu. 

De qualquer forma, parece que a população, claramente alinhada com Ptolomeu XIII, detestava César e Cleópatra. Após alguns meses de impasse, reforços de Roma forçaram o rei do Egito a fugir, durante o qual, ao que parece, ele morreu afogado no Nilo.  

César poderia assim retornar a Alexandria como um triunfo, trazendo a rainha de volta ao trono na companhia de outro irmão, Ptolomeu XIV, de treze anos, que segundo a tradição teve que se casar com Cleópatra. No entanto, o papel de Ptolomeu era apenas nominal: a autoridade permaneceu nas mãos da rainha, que também teve um caso de amor com César: até o ano seguinte (47 aC), o general, embora nunca se divorciou de sua terceira esposa, Calpúrnia Pisone, permaneceu em Alexandria na companhia de seu protegido.

O primeiro filho de Cleópatra, Ptolomeu César, parece ter sido gerado por César: por esta razão, ele ficou na história como Cesário, um apelido pejorativo com o qual foi identificado pelos habitantes de Alexandria.  

Curiosidade

Cleópatra, descrita como uma mulher bonita e encantadora, adorava se cercar de fragrâncias, principalmente de jasmim. Diz a lenda que a rainha do Egito costumava ter as velas dos navios borrifadas com perfume.

Fase romana

Entre 46 e 45 a.C. Cleópatra mudou-se para Roma na companhia de sua corte, onde viveu em uma vila de propriedade de César nas encostas do Janículo, adquirindo uma certa popularidade. Cresceu a suspeita entre alguns senadores, e em particular Cícero, de que César, sob a influência de Cleópatra, estava prestes a se transformar em um monarca de estilo helenístico.       

Em 44 a.C. (Ides de março) o ditador foi assassinado. Por algum tempo Cleópatra tentou obter o reconhecimento de Cesário como herdeiro de César, cujo testamento reconheceu como único herdeiro Otaviano, seu filho adotivo, que se apressou em retornar a Roma. A rainha apressou-se a regressar a Alexandria. Aqui, imediatamente depois, Ptolomeu XIV morreu, provavelmente a mando da rainha. O pequeno Cesário, que tinha três anos, foi nomeado co-regente com sua mãe sob o nome de Ptolomeu XV.  

Sua história com Marco Antônio

Firmemente no comando do Egito ao lado de seu filho, Cleópatra enfrentou as consequências de inundar o imprevisível Nilo: más colheitas, inflação e fome. Enquanto isso, em Roma havia uma guerra civil completa entre os triúnviros Marco Antônio, Otaviano e Lépido, e os assassinos de César, Cássio e Bruto. Ambos os lados precisavam da contribuição egípcia.  

Após uma neutralidade inicial, Cleópatra decidiu apoiar os triúnviros através das legiões que César havia estacionado no Egito. Em 42 a.C., após a vitória dos triúnviros, Otaviano e Marco Antônio permaneceram no poder.  

O historiador Plutarco conta que neste momento Cleópatra foi a Tarso, na Cilícia, para conhecer Marco Antônio e enfeitiçá-lo graças às suas artes sedutoras: um momento que ficou famoso também por Shakespeare. Na realidade, as razões políticas para o acordo entre os dois não devem ser subestimadas.  

De fato, uma união convinha a ambos: Antônio pretendia obter o apoio econômico do rico estado egípcio, enquanto Cleópatra, que havia perdido um importante ponto de apoio com César, pretendia aumentar seu poder tanto no Egito quanto em Roma. De qualquer forma, Antônio concordou em proteger o Egito e o reino de Cleópatra, inclusive através da eliminação de sua irmã Arsínoe, uma potencial pretendente ao trono no exílio em Éfeso.

Neste ponto, Cleópatra retornou a Alexandria, onde logo se juntou a Antônio, que assim deixou sua terceira esposa, Fúlvia, e seus filhos em Roma. Entre 41 e 40 a.C o casal permaneceu em Alexandria, onde parece que manteve um padrão de vida dedicado aos prazeres desenfreados e ao luxo. Quando Antonio retornou a Roma, em 40 a.C., Cleópatra deu à luz dois gêmeos: Alessandro Elio (o sol) e Cleópatra Selene (a lua).  

Luta pelo poder

Depois que sua esposa Fulvia morreu de doença, Antonio se casou com Octavia, meia-irmã de Otaviano, também para provar sua lealdade ao rival. Enquanto isso, sob o reinado de Cleópatra, o Egito florescia. Em 37 a.C. Antonio reuniu-se com a rainha na Síria, oficialmente a fim de obter liquidez para sua campanha contra os partos. Em troca, ele concordou com a devolução, à custa de Roma, de grandes territórios que haviam pertencido ao Egito e reconheceu seus dois filhos. Entre os dois a paixão estourou novamente, e em 36 a.C. nasceu Ptolomeu Filadelfo, terceiro filho do casal.  

No entanto, a campanha parta foi um fracasso. Neste ponto, Antônio decidiu se estabelecer permanentemente no Egito com Cleópatra. Em 34 a. C., depois de uma vitória na Armênia, celebrou com grave escândalo dos romanos um triunfo em Alexandria, na companhia da rainha e seus filhos, a quem também foram confiados bens. Foi demais para Roma, e em particular para Otaviano, cuja honra, aliás, foi ofendida pela relação ilegítima entre Antônio, seu cunhado, e Cleópatra: uma excelente desculpa para justificar uma nova guerra contra sua rival. 

Assim começou um confronto feroz entre Antonio e Otaviano. Otaviano embarcou em um intenso trabalho de propaganda que retratou seu rival como um súcubo de Cleópatra, pronto para abandonar Roma para transferir o poder romano para o Egito, tornando Alexandria uma nova capital.

Deve-se dizer que, em muitos aspectos, Antônio estava realmente executando as políticas de César. Em todo caso, é provável que a própria Cleópatra sonhasse com uma nova monarquia universal, fruto de sua união com Antônio, em oposição ao poder de Roma. No entanto, a campanha de difamação de Otaviano teve os efeitos desejados: em 32 a.C. o Senado de Roma privou Antonio de todos os seus títulos, enquanto Otaviano declarou formalmente guerra ao Egito. 

Fim de Cleópatra: suicídio e o mistério de sua morte

Em 2 de setembro 31 a.C., perto de Actium, um promontório localizado no oeste da Grécia, as forças de Otaviano derrotaram as de Antônio e Cleópatra. A rainha fugiu para o Egito, enquanto Antônio conseguiu escapar para alcançá-la. Enquanto isso, no dia 30, Otaviano alcançou facilmente as muralhas de Alexandria. Quanto a Antônio, antes de chegar a Cleópatra soube que ela havia se suicidado, tirando a própria vida no momento em que a notícia falsa estava sendo desmentida. 

Quanto a Cleópatra, após ter enterrado Antônio e conhecido Otaviano, em 12 de agosto de 30 a. C. fechou-se em seus próprios aposentos na companhia de dois criados. Não sabemos ao certo como Cleópatra morreu, mas Plutarco e outras fontes afirmam que Cleópatra morreu ao se deixar morder por uma áspide, uma cobra venenosa, mas também um símbolo da linhagem egípcia. Alguns estudiosos supõem que a morte dos dois foi de alguma forma desejada por Otaviano. 

De qualquer forma, Cleópatra, uma das mulheres mais poderosas e influentes de seu tempo, foi derrotada e enterrada ao lado de seu amado Antonio, enquanto Otaviano, o futuro Augusto, consolidou seu poder em Roma graças à conquista do Egito.  

Curiosidades sobre Cleópatra

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  • A famosa Cleópatra que todos conhecemos é na verdade VII a ter esse nome. Antes dela havia 6 “cleópatras” e ela mesma teve uma filha: Cleópatra VIII.
  • Cleópatra nasceu no Egito, mas suas origens são gregas e macedônias. Ele era descendente de Ptolomeu I Soter, um dos generais de Alexandre, o Grande.
  • A beleza de Cleópatra parece um mito. Seu rosto foi de fato encontrado em algumas moedas egípcias que a retratam com um nariz adunco e uma mandíbula larga. Mas isso já é contado por Plutarco segundo quem – a força da rainha – não era tanto sua beleza quanto sua inteligência, seus modos, sua voz. Tudo isso lhe deu um charme irresistível.
  • Vários objetos em campos muito diferentes receberam o nome de Cleópatra, a última rainha do Egito ao longo da história. Por exemplo, no que diz respeito ao campo astronômico, encontramos muitas dedicatórias à rainha: nas encostas da formação mais marcante do planeta Vênus, a Maxwell Montes, está a cratera “Cleópatra”. Na Lua ao invés está localizada a formação geológica da rima Cleópatra e ainda no campo astronômico encontramos o asteroide 216 Kleopatra, com um diâmetro de 214 km, no principal cinturão de asteroides do Sistema Solar. A imagem da rainha egípcia também foi usada comercialmente, de fato no Egito os cigarros Cleópatra são produzidos e vendidos em quase toda a África, Oriente Médio e Ásia. Uma linha de produtos cosméticos Colgate-Palmolive da década de 1980 também recebeu o nome da rainha.

 

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